Strawberry and Basil Layer Cake + Free Cake Decorating Tutorial (Layer Cake aux fraises et au basilic)

  • Aug 30, 2016

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Hello lovely readers! The cake I share with you today is a labour of love and also the result of a week of procrastination. I swear, most of my best work is done when I’m clearly avoiding something. Even the most mundane tasks seem enjoyable during a stint of procrastination – I guess that’s why my house is only ever clean during these periods. To help myself stay on track, I’ve started getting up early and working in a café. I’m not sure if it’s the strong latte or the lack of distractions, but it is working for the moment. Each day, I return home for lunch and on my way to the metro I stroll past a series of markets and fruit vendors. This time of year the produce is exceptional. I simply couldn’t resist picking up an oversized basil plant and several punnets of fraises Mara des Bois, which are the most intensely sweet and flavoursome little strawberries.

Now, I realise that basil and strawberry are not typical flavours used in desserts, but this unlikely combination is absolutely irresistible. When used in what would normally be a rather heavy, cream filled cake, the fresh strawberry cuts through the richness, while the basil adds a lingering, interesting note towards the end. It instantly adds lightness to the cake making it perfect for the final weeks of summer – that is, if you’re living in the northern hemisphere.

I’ve taken a few step by step photos to help you with the decorations. If you’re short of time, you could just cover the cake in the buttercream and decorate with some edible flowers. Whichever way you choose to decorate the cake, I’m sure it will be stunning!


Coucou mes chères lectrices et mes chers lecteurs ! Le gâteau que je vous propose aujourd’hui est l’aboutissement d’un travail passionné, mais aussi le fruit d’une semaine de procrastination. C’est un fait, mes plus belles réalisations sont produites lorsque je cherche clairement à éviter de faire autre chose. Mêmes les tâches les plus banales me semblent agréables durant une crise de procrastination. J’imagine que c’est pour ça que ma maison est toujours propre seulement au cours de ces périodes. Pour m’aider à rester sur la bonne voie, j’ai commencé à me lever plus tôt et à travailler dans un café. Je ne sais pas si c’est le café latté qui est fort ou si c’est le manque de distractions, mais cela fonctionne pour le moment. Chaque jour, je rentre chez moi pour le déjeuner et sur mon chemin vers la station de métro je déambule au travers d’une série de marchés et de vendeurs de fruits. En cette période de l’année, la qualité des produits est exceptionnelle. Je ne pouvais donc tout simplement pas résister à la tentation de ramener avec moi un gros plan de basilic et plusieurs barquettes de fraises Mara des Bois, qui sont les petites fraises les plus intensément sucrées et savoureuses que je connaisse.

Maintenant, je me rends compte que le basilic et les fraises ne forment pas une combinaison de saveurs typiquement utilisées dans les desserts, mais cette combinaison improbable est absolument irrésistible. Lorsque ces deux ingrédients sont utilisés dans ce qui devrait normalement être gâteau à la crème assez lourd, les fraises fraîches tranchent avec la richesse de la crème, tandis que le basilic ajoute une intéressante note persistante en fond de palet. Cela ajoute instantanément de la légèreté au gâteau ce qui le rend idéal pour les dernières semaines de l’été ; ce qui est le cas actuellement si vous vivez dans l’hémisphère nord.

Pour vous aider avec les décorations, j’ai pris des photos à chaque étape de l’assemblage. Si vous êtes à court de temps, vous pouvez tout simplement recouvrir le gâteau avec la crème au beurre et le décorer avec des fleurs comestibles. Quelle que soit la façon que vous choisissez pour décorer le gâteau, je suis sûre qu’il sera magnifique !

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Ingredients 

For the Vanilla Bean Cake

  • 565g of flour
  • 1 ½ tablespoons of baking powder
  • 1 ½ teaspoons of salt
  • 340g of butter
  • 6 large eggs
  • 500g of sugar
  • 2 vanilla beans
  • 185ml of buttermilk
  • 185ml of crème fraiche or sour cream

For the Basil Syrup

  • 150ml of water
  • 100g of sugar
  • 10 basil leaves

For the Strawberry and Basil Buttercream

  • 500g of strawberries
  • 30 basil leaves
  • 125ml of water
  • 8 eggwhites
  • 500g of sugar + 2 tbsp
  • A pinch of salt
  • 680g of butter

To decorate

  • 600g of fondant in 3 or 4 different colours

Method

The vanilla cake

Preheat the oven to 175°C. Grease two cake tins 15cm in diameter and dust them with flour. If you like you can line the bottom with baking paper.

In a bowl, mix together the the flour, baking powder and the salt. In an another bowl, mix together the buttermilk and the sour cream. Set it aside.

With the help of an electric beater or a mixer, beat the butter (which should be room temperature) and sugar for 6 minutes. After 6 minutes have passed, add the eggs one at a time followed by the vanilla. Beat for another 4 minutes. Next, add 1/3 of the dry mixture, followed by half the buttermilk mixture. Continue this process until everything is incorporated. Be careful not to over mix the cake batter once the flour is added or the cake will become tough and dense.  

Fill the cake tins with the batter and bake for 30 minutes or until you can insert a knife and it comes out clean.

Allow to cool then cut each cake horizontally into 3 layers.

The Basil Syrup 

In a pot, over med/high heat, add all the ingredients and bring to a boil. Stop the heat and allow the basil to infuse for 15 minutes. Once this time is up, remove the basil and let the syrup cool.

Basil Swiss Meringue Buttercream 

Wash the strawberries and cut them in half. Place them in a bowl with 2tbsps of sugar. Let the strawberries macerate for 30 minutes. This step is important as it draws the moisture out the strawberries so you don’t end up with a soggy cake. Once 30 minutes has passed, discard the liquid and place the strawberries on a sheet of paper towel to dry.

Finely chop the basil leaves and set it aside for later.

Set up a bain-marie and place the eggwhites and sugar in the bowl above. Whisk vigorously as they slowly heat. Continue to do this until the eggwhites are 71°C or until all the sugar has dissolved.

Remove the bowl from the bain-marie and use either an electric beater or a mixer to beat the eggwhites until they have completely cooled. With the mixer running, start to add the room temperature butter once piece at a time. Continue to do this until all the butter is added. Keep beating on high speed until the mixture becomes smooth and glossy (don’t panic if the buttercream starts to look curdled and separated, this is normal. Just keep beating and it will become smooth). Finally, add the basil and salt.

Assemble 

Place one layer of the cake on a plate and drizzle a couple of tablespoons of the syrup over it.

Divide the buttercream into two bowls. Reserve one half to use when covering the outside of the cake. The other half is for the layers of buttercream inside the cake.

Using a spatula, apply a nice thick layer of the buttercream and add a handful of the strawberries on top. Add the next layer and continue to repeat this process until all the layers of cake have been used.

Cover the outside and top of the cake with the remaining buttercream. To get a perfect, smooth result, it’s best to apply a thin coat to stick down all the crumbs first. Place the cake in the fridge for 15 minutes then apply a thicker coat. Place the cake in the fridge so the buttercream hardens before you decorate it.

Decorate

Roll out the different colours of fondant as thin as possible then use a small round cookie cutter to cut out lots of circles.

Take a handful of circles in each colour and cut off roughly 1/3 so they have a flat bottom. Place these ones around the base of the cake.

Use the cookie cutter to cut away the sides of the remaining circles so you are left with a fish scale shape. Row by row, place these around the cake until the entire cake is covered.

To cover the top, roll out some red fondant as thin as possible and cut it perfectly round and exactly the same diameter as the cake. Place it on top and if you need, trim away any excess.

To finish, cut out some tiny triangles and use them to fill and gaps where the circles meet the top of the cake.

Serve and enjoy!

Ingrédients  

Le biscuit vanille

  • 565g de farine
  • 1.5 cuillère à soupe de levure chimique
  • 1/2 cuillère à café de sel
  • 340g de beurre
  • 6 Œufs
  • 500g de sucre
  • 2 gousses de vanille
  • 185ml de lait fermenté
  • 185ml de crème fraiche épaisse

Sirop d’imbibage au basilic

  • 150ml d’eau
  • 100g de sucre
  • 10 feuilles de basilic

 Crème au beurre aux fraises et au basilic

  • 500g des fraises
  • 30 feuilles de basilic
  • 125ml d’eau
  • 8 blancs d’œufs
  • 500g de sucre + 2 c. à s.
  • Une pincée de sel
  • 680g de beurre

 Les Décorations

  • 600g de pâte à sucre en 3 couleurs différentes

Method

 Le biscuit vanille

 Préchauffez le four à 175°C. Beurrez et farinez deux cercles d’entremet de 15 cm de diamètre et d’environ 6cm de hauteur. Placez-les sur des plaques de cuisson recouvertes de papier cuisson. 

Dans un bol large, mélangez la farine, la levure, et le sel. Réservez.

Dans un petit bol, mélangez le lait fermenté et la crème fraiche épaisse. Réservez.

Utilisez un robot ou un mixeur électrique pour mélanger le beurre (qui doit être à température ambiante) avec le sucre. Mélangez pendant environ 6 minutes. Lorsque les 6 minutes sont écoulées, ajoutez les œufs les uns après les autres ainsi que la vanille. Mélangez pendant 4 minutes supplémentaires. Ensuite, ajoutez un tiers de la farine, suivi par la moitié du lait fermenté. Continuez ce procédé jusqu’à ce que toute la farine et le lait aient été incorporés. Mélangez jusqu’à incorporation complète.

Remplissez les cercles d’entremet aux 3/4 avec le mélange précédemment réalisé. Enfournez pour 30 minutes.

Une fois qu’ils sont cuits, Découpez chaque biscuit en trois parts égales dans le sens horizontal.

 

Sirop d’imbibage au basilic

Dans une casserole, portez à ébullition le mélange de tous les ingrédients puis arrêtez le feu et laissez le basilic infuser pendant 15 minutes.  Sortez le basilic et laissez le sirop refroidir.

 

Crème au beurre aux Fraises et au basilic

Lavez les fraises et coupez-les en deux. Mettez-les dans un bol avec 2 cuillères à soupe de sucre. Laissez macérer pendant 30 minutes, puis enlevez les fraises du liquide et laissez-les sécher sur du papier absorbant. 

Hachez très finement le basilic et réservez.

Placez les blancs d’œufs et le sucre dans un cul de poule au bain-marie et mélangez vigoureusement jusqu’à ce que le mélange atteigne 71°C. Enlevez du feu et utilisez un mixeur électrique pour battre le mélange jusqu’à ce qu’il ait complètement refroidi.

Mettez le mixeur sur vitesse lente et ajoutez le beurre petit à petit. Continuez de mélanger jusqu’à ce que le mélange soit épais et lisse. Ajoutez le sel et le basilic. 

Assemblage

 Placez une couche de biscuit sur votre assiette et imbibez-le avec le sirop. Appliquez une couche épaisse de crème au beurre sur toute la surface puis une poignée des fraises. Déposez votre second biscuit dessus et répétez l’opération pour chaque couche de biscuit sauf le biscuit final.

Appliquez le glaçage à l’aide d’une spatule sur le dessus du gâteau puis sur le tour. Vous allez répéter l’opération plusieurs fois jusqu’à ce que votre gâteau soit bien recouvert. Placez votre glaçage quelques instants au réfrigérateur entre les couches, il s’appliquera mieux.

Les décorations

Etalez la pâte à sucre le plus finement possible pour chaque couleur. Utilisez un emporte-pièce pour découper plein de petits cercles. Coupez plusieurs cercles de chaque couleur au 2/3 environ ; assez pour faire le tour du gâteau à sa base.

Avec les cercles restants, utilisez l’emporte-pièce pour couper leurs côtés afin de former des « écailles de poissons ». Placez-les sur le pourtour du gâteau en alternant les couleurs.

Roulez un cercle de pâte à sucre à la même taille que le sommet de votre gâteau et coupez-le à sa forme exacte avec un cercle de pâtisserie. Placez-le sur le sommet du gâteau. Pour finir, coupez de petits triangles de pâte à sucre et placez-les dans les interstices laissés entre le sommet du gâteau et les écailles de poissons.

Dégustez

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August 3, 2016

9 Comments

  1. Reply

    Magali

    October 13, 2016

    Coucou Chelsea 🙂
    Je t’ai vu dans le meilleur pâtissier hier et j’ai adoré ton univers ! Je suis en train de dévorer ton blog, tu as beaucoup de talent.
    D’habitude je trouve des recettes en anglais et ce n’est pas les même ingrédients qu’en France donc c’est difficile à reproduire donc je suis super contente d’avoir ton blog maintenant.

    J’espère que tu continuera loin dans l’aventure !! 🙂

    • Reply

      Chelsea Wilson (Le Meilleur Pâtissier)

      October 14, 2016

      Coucou Magali,

      Merci beaucoup pour ton commentaire. Ce n’est pas toujours facile d’écrire les recettes en français (mon mari m’aide beaucoup), alors c’est trop bien de savoir que c’est apprécié.

      Bisous, Chelsea

  2. Reply

    Angelique

    November 4, 2016

    Bonjour Chelsea,
    Tout d’abord bravo pour les créations surtout venant d ‘une australienne c’est incroyable je suis passionnée par ce qui vient du bout du monde en particulier du pacifique l ‘australie et la nouvelle Zélande je sais faire a banana bread et the damper pourtant je suis française si c’est possible j’aimerais connaitre d’autres recettes de ton pays encore bravo pour ton français il est excellent moi j’aimerais parler l’anglais .
    Bon courage pour la suite,
    Bisous Chelsea

    • Reply

      Chelsea Wilson (Le Meilleur Pâtissier)

      November 21, 2016

      Bonjour Angelique,
      Merci pour ton message. C’est génial que tu sais comment faire un damper, ça c’est vraiment australien!
      bonne journée,
      Chelsea

  3. Reply

    Myriam

    November 22, 2016

    Coucou Chelsea ! Je t’ai vue la première fois au meilleur pâtissier ! Je suis de tout coeur avec toi !
    J’admire beaucoup ton travail. Je n’ai que 14 , et je suis passioné de pâtisserie ! J’aimerais réussir à avoir ton niveau quand je serai plus grande ! Tes recettes ont l’air délicieuses et sont magnifique ! J’essayerais d’ailleurs la recette de ce gâteau qui a l’air délicieux ! Continue , bisous ! ❤️

    • Reply

      Chelsea Wilson (Le Meilleur Pâtissier)

      November 24, 2016

      Coucou Myriam, Merci beaucoup pour ton commentaire. Je suis sur que tu es très douée en patisserie. Tu devrais faire un CAP un jour. bisous!

  4. Reply

    Mili

    November 24, 2016

    Bonjour, Chelsea!
    Je suis fans de l’émission le meilleur pâtissier depuis le début et
    Je suis très admirative de votre travail ,Je souhaiterai que vous soyez la gagnante cette année et j’espère que vous publierez tous les recettes de l’émission dans votre blog,car ces Sont des très belles créations.
    Bon curage pour la suite et continuez à garder le tablier bleu.

  5. Reply

    Sarde'in

    November 27, 2016

    J’adore la décoration du gâteau et le résultat au moment de la coupe. Il doit être délicieux!

  6. Reply

    Laurentine

    December 7, 2016

    Bonjour Chelsea, merci pour ton blog, j’aime ton univers et j’adore ton accent dans l’emission LMP ! 🙂
    j’ai un coup de coeur pour le layer cake fraise basilic !
    j’aimerais le faire pour mon anniversaire en décembre, mais les fraises ne seront pas de saison ! aurais tu une idée de fruit d’hiver pour adapter ta magnifique recette à cette saison ?

    merci par avance
    bonne route et continue ainsi ! 🙂

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